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Mahé


Victoria

La capitale des Seychelles

Au nord-est de Mahé, bordée d’un côté par des pentes escarpées, se trouve la capitale de la République des Seychelles. À première vue, cela n’est pas évident de comprendre pourquoi la ville est considérée importante en tant que centre culturel et administratif du pays; il n’y a que deux douzaines de rues, ce qui caractérise non seulement l’atmosphère confortable de la ville, mais également le mode de vie des Seychellois. Avec la pensée que la « beauté agit en silence » qui parcourt les veines de la ville, les visiteurs auront bien du mal à trouver des trucs dignes des grandes villes, comme les garages de stationnement, des néons ou des spectacles en général; la ville n’a que deux feux de circulation ! Cela dit, avec environ 25 000 habitants, Victoria est tout de même la plus grande colonie des Seychelles, et sa seule ville. Sa fondation remonte à la période des colons français, en 1778, avant d’être nommée ultérieurement par les Britanniques, en l’honneur de la reine Victoria.

De nos jours, cette « place isolée » a évolué, ayant un petit marché qui offre des poissons, des fruits et légumes, des restaurants, des bureaux, des banques et des boutiques. À son extrémité est, Victoria s’ouvre sur le port et l’océan, contenant le parc marin national de Sainte Anne. Le quai New Pier accueille les navires de croisière, les grands cargos et les pétroliers, servant de port principal pour le commerce du pays. En ce qui concerne les exportations, les Seychelles vendent des épices, de la vanille, des noix de coco, de l’huile de coco, du savon, du thon et de l’écorce de cannelle. La zone urbaine environnante de la ville contient de nombreux équipements et attractions, incluant un aéroport international, des jardins botaniques, une université, des musées, des bureaux appartenant aux entreprises de tourisme, des compagnies aériennes et des banques, ainsi qu’un cinéma et des boutiques.

Concernant la conception, la ville est dominée par la pierre et les maisons en bois du début du 20ème siècle, qui peignent une image colorée en raison de leurs façades multicolores, leurs volets et leurs balustrades. En marchant dans les rues, au-delà de ces bâtiments, vous humerez assurément le parfum de différents arômes d’épices passionnantes, émanant souvent de petites épiceries où vous pouvez vous approvisionner en marchandises. Dans la matinée, vers 8h00, ainsi que dans l’après-midi, vers 16h00, vous remarquerez probablement une version plus vivante de Victoria. À ces heures-ci, bien des gens vont faire leurs courses ou boire des cafés. Cela dit, ce drame ne dure pas très longtemps, car à 17 heures (ou 18 heures au plus tard) la plupart des établissements ferment leurs volets et la capitale des Seychelles se calme durant la soirée. À cette heure, vous pouvez choisir de clore votre journée avec un cocktail exotique dans un petit bar ou au port, ou bien vous amuser aux soirées à la discothèque ou dans la salle des machines à sous.

Victoria dispose de deux centres principaux, dont l’un implique la Tour de l’Horloge (Clocktower), une réplique de la tour de l’horloge du pont de Vauxhall à Londres, ainsi qu’un symbole des Seychelles qui se trouve au milieu du rond point nord. Dans cette zone, vous pouvez trouver les banques, le bureau de poste, le Palais de justice et le restaurant snack bar Pirate Arms, situé sur l’Avenue de l’Indépendance.

La tour de l'horloge dans la capitale des Seychelles, VictoriaLa Tour de l'Horloge à Victoria est un des monuments les plus connus aux Seychelles

Presqu’en face, il y a le Musée National, alors qu’un peu plus loin le long de la route se trouvent quelques agences de voyage et le centre d’information touristique. Là, vous trouverez des cartes pour les sentiers de randonnée. Le deuxième centre entoure le marché Sir Selwyn Selwyn Clarke, qui est à environ cinq minutes à pied de la tour de l’horloge. Ce marché vaut amplement une visite, particulièrement tôt le samedi matin lorsqu’une véritable panoplie d’activités est proposée, y compris le poisson, les épices et les fruits exotiques à vendre.

Le marché Sir Selywn Selywn Clarke à MahéLe Marché Sir Selwyn Selwyn Clarke offre beaucoup de marchandises
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Du marché, dirigez-vous vers le nord sur l’Avenue de la Révolution, où vous attendent plusieurs restaurants, des agences de voyages et un grand supermarché. Cette route mène hors de la ville, au-dessus du col de St-Louis, avant de serpenter vers le bas dans Beau Vallon. Depuis le sommet, à environ 300 mètres au-dessus du niveau de la mer, les visiteurs peuvent admirer Victoria en faisant une promenade sous le sommet des montagnes Trois Frères.

Grâce à la remise en état des terres, de nouvelles zones ont été créées dans la partie nord du bassin portuaire, sur lesquelles ont été construits un grand complexe sportif, des courts de tennis, un centre de natation et une salle polyvalente. Dans le processus, le quartier voisin de Roche Caïman a vu naître environ 2 000 unités résidentielles, des constructions dont la ville avait grandement besoin pour poursuivre son expansion. Toutefois, cela a freiné la construction dans les régions montagneuses de Mahé. Eden Island, située au sud de Victoria, est une version plus haut de gamme de ce nouveau quartier résidentiel, offrant un design contemporain, des villas luxueuses, des bars et restaurants élégants, un port de plaisance, ainsi qu’un centre commercial.

Victoria est sans aucun doute une ville qui vaut la peine d’être explorée plus en profondeur, et voici quelques endroits qui offrent des informations culturelles et historiques passionnantes aux vacanciers des Seychelles.

 

Temple Arul Mihu Navarasakthi Vinayagar

L’un des sites les plus visités aux Seychelles et l’un des plus admirés, particulièrement auprès des photographes, est le toit coloré et décoré du temple en l’honneur du dieu hindou Vinayagar. Cette construction de couleurs vives a été établie en 1992 sur la Rue Quincy et sert de lieu de culte pour environ 5 000 hindous vivant à Victoria. Ceux qui veulent enlever leurs chaussures et les laisser à l’entrée peuvent visiter le petit temple en dehors des heures de cérémonie.

L'extérieur du temple hindou à MahéLe temple hindou au coeur de Victoria est une attraction brillante et colorée (© Rüdiger Steffan)
 

Cimetière Bel Air

Situé sur la route Bel Air, il y a une zone contenant des tombes en ruine et des sarcophages, où les citoyens des premiers jours de Victoria ont été mis au repos. Parmi eux se trouvait une personne mythique appelée le « Géant de Bel Air ». Il est raconté qu’il mesurait presque 3 mètres de haut à seulement 16 ans, qu’il pouvait transporter de grands bateaux de pêche seul, et qu’il a levé des sacs de riz avec un seul doigt. Son tombeau est situé dans la partie centrale et élevée du cimetière. Dans son ensemble, le cimetière est un monument national des Seychelles.

Le cimitière Bel Air
 

Monument Bicentennaire

Cette statue se trouve dans la Place de la Liberté, à l’extrémité est de l’Avenue de l’Indépendance. La statue se compose de trois paires d’ailes blanches étendues et a été construite en 1978 pour commémorer le 200ème anniversaire de Victoria. Le monument a été créé par l’artiste italien Lorenzo Appiani, qui a vécu aux Seychelles à l’époque. Les trois ailes symbolisent les origines de la population des Seychelles, représentant ainsi les trois continents présents dans le pays : Afrique, Europe et Asie.

Le monument bicentenaire à MahéLe Monument Bicentenaire; photo by David Stanley (CC BY 2.0)
 

Cable & Wireless

C’est là que les premières connexions téléphoniques des Seychelles ont été effectuées, reliant le pays à Maurice, Zanzibar et Aden. La maison en bois a été soigneusement rénovée en 1893, puis plus récemment par la compagnie de téléphone Cable & Wireless, pouvant ainsi servir encore en tant que centre administratif.

 

Tour de l’Horloge

Au milieu de l’intersection de l’Avenue de l’Indépendance et de la rue Albert se dresse la tour de l’horloge (français : l’horloge, créole : Lorloz), désormais un symbole de la capitale de l’île. Elle a été érigée en 1903 afin d’honorer la Reine. Bien qu’elle soit souvent appelée « Petite Big Ben », elle est basée en réalité sur la tour de l’horloge non moins célèbre de Londres, située à l’intersection de la rue Victoria et de la route Vauxhall Bridge depuis 1897. Le gouverneur de l’époque a vu l’horloge lors d’une visite à Londres et a ordonné d’avoir la copie la plus petite possible. Une particularité de l’horloge est qu’elle frappe deux fois l’heure, au lieu d’une fois, inspirant ainsi le chœur de la chanson « Retour aux Seychelles, où l’horloge frappe deux fois.

La tour de l'horloge dans la capitale des Seychelles, Victoria
 

Cathédrale Notre-Dame de l’Immaculée Conception

La plus grande église catholique des Seychelles, construite en 1892 et rénovée au milieu des années 1990, est située dans une position légèrement surélevée au bord de la ville. Le design de la cathédrale remonte à l’architecte seychellois Gilbert Frichot, tandis que les tabernacles et les portes ont été conçus par le sculpteur Egbert Marday. Des couleurs brillantes luisent à travers les vitraux du bâtiment, qui est entouré d’un beau jardin. À côté de la cathédrale, il y a la Maison du prêtre, La Domus, construite en 1934. Cette maison est en granit et peut légitimement être considérée comme l’un des édifices les plus impressionnants des Seychelles. L’église sert d’espace calme et contemplatif, non loin de l’agitation du marché, et qui est principalement utilisée par les femmes pour la pratique religieuse ou déposer des fleurs. Le clocher est situé derrière le bâtiment et remonte à 1898, tandis que la petite maison voisine a été construite en 1933. L’église elle-même est suffisamment grande pour environ 700 fidèles.

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ImageLa maison
Les heures de messe - Du lundi au vendredi : 6h00 et 17h00, Dimanche : 7h00 et 9h00.
 

Maison Kenwyn

À côté de la bâtisse Cable & Wireless se trouve la Maison Kenwyn, rénovée afin de demeurer en harmonie avec son style d’origine et sans doute l’un des plus beaux édifices de l’architecture coloniale française. À l’intérieur, vous trouverez une boutique de souvenirs exclusifs où vous pourrez acheter des objets précieux tels que des bijoux sud-africains, alors que la galerie d’art de la maison affiche des expositions de peinture des Seychellois.

Heures d’ouverture - Du lundi au vendredi : 9h00 à 16h00, Samedi : 8h00 à 12h00
L'extérieur de la maison Kenwyn à MahéLa maison Kenwyn (© Rüdiger Steffan)
 

Mosquée à Victoria

Mahé abrite de nombreuses croyances religieuses différentes qui coexistent en harmonie, ce qui explique la présence de cette petite mosquée à Victoria. Le dôme doré du bâtiment contraste grandement avec le vert qui l’entoure.

L'extérieur de la mosquée à VictoriaLa mosquée à Victoria, Seychelles (© Rüdiger Steffan)
 

Musée National de l’Histoire

À cet endroit, vous pouvez en découvrir davantage sur l’histoire et le développement de la ville. Les cartes préhistoriques, les vieilles armes à feu et d’autres produits font notamment partie intégrante des expositions présentées dans le bâtiment moderne de la Bibliothèque nationale.

Heures d'Ouverture - Lundi, Mardi, Jeudi, Vendredi : De 8h30 à 16h30, Mercredi : De 8h30 à 12h00, Samedi : De 9h00 à 13h00.
La musée d'histoire nationale aux Seychelles
 

Jardins Botaniques Nationaux

Le joyau vert de la ville devrait certainement être à l’agenda de tous ceux qui visitent Mahé. Ici, vous pouvez obtenir un aperçu des différentes espèces de la flore des Seychelles, ainsi que de découvrir une partie de la faune locale. À l’entrée, vous pouvez prendre une brochure détaillant les espèces de plantes nationales et étrangères (un total combiné d’environ 500 plantes), dont 40 espèces de palmiers. Si vous voulez tout voir, nous vous recommandons de visiter pendant une heure ou deux. Certaines des magnifiques vues proposées comprennent des arbres à pain, des papayers et des muscadiers, des tamarins indiens, des plantes exotiques et des plantes ornementales, ainsi que le célèbre cocotier de mer, bien sûr. En plus de cela, le jardin d’orchidées intégral offre 150 espèces différentes, tandis que les oiseaux indigènes et les chauves-souris peuvent être admirés dans les régions supérieures des jardins. La visite se termine par une grande enceinte, dans laquelle vivent des tortues géantes d’Aldabra.

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Le jardin a été fondé en 1901 par le botaniste Paul Dupont de Maurice, qui voulait attirer l’attention sur la monoculture de la noix de coco et de la vanille aux Seychelles. Aujourd’hui, ce refuge de 10 000 mètres carrés favorise la biodiversité et la préservation. Les plantes que Dupont a apportées avec lui constituent la base du parc d’aujourd’hui, que l’on retrouve sur le chemin Mont Fleuri, au sud de la ville. À son point culminant, vous pouvez acheter des boissons chaudes et froides, ainsi qu’y déjeuner et dîner.

Heures d’ouverture - Tous les jours : De 8h00 à 17h00, admission 5€
 

Édifice de la Bibliothèque nationale

Une structure moderne en acier/verre, qui est située au coin de la rue Francis Rachel et de l’Avenue 4th June, abrite une vaste bibliothèque. Tous ceux qui souhaitent explorer l’histoire, la géographie, la culture ou la littérature des Seychelles dans un endroit climatisé doivent s’arrêter là au cours de leur voyage. Depuis 1995, les archives sont ouvertes au public et l’accès gratuit.

Heures d’ouverture - Du lundi au vendredi : 8h30 à 15h30, Samedi : 8h30 à 12h00
National Library BuildingNational Library Building
 

Musée d'Histoire Naturelle des Seychelles

Sur l’Avenue de l’Indépendance, à côté du bureau de poste principal, il y a un petit musée qui contient des répliques, des images, des plantes et des animaux naturalisés. Bien que ce ne soit pas l’exposition la plus excitante, quiconque s’intéresse à l’histoire ou à la géographie y trouvera son compte. Cet endroit propose une variété de choses à apprécier, dont notamment des modèles de navire, des cartes, des photographies, des dessins et des documents de périodes historiques. La dénommée « Pierre de Possession » - la « Stone of Seizure » - est probablement l’exposition la plus importante. Cette pierre a été installée en 1756 afin de symboliser la possession des Seychelles par la famille royale française. Une autre exposition intéressante est celle de la pierre de granit de 180 millions d’années, qui a été trouvée en 1981 pendant le forage d’essai pour le pétrole. Cela est la preuve que les roches des Seychelles et le plateau sur lequel les îles se dressent sont parmi les plus anciennes formations de la Terre, renforçant ainsi la théorie que les îles étaient jadis une partie du Gondwana, le supercontinent.

La musée d'histoire naturelle des SeychellesLa musée d'histoire naturelle des Seychelles
 

State House

Environ 200 m à l’ouest de la Tour de l’horloge se trouve une porte d’entrée, derrière laquelle un jardin paysager luxuriant et une state house, construite en 1913, peuvent être trouvés. Anciennement la résidence des gouverneurs britanniques, le bâtiment a servi de maison du président et d’espace de travail depuis les années 1970, de sorte que vous pouvez généralement que l’observer de loin. Cela dit, cela peut valoir la peine de demander à l’une des agences de voyage de la ville de vous aider à vous rendre plus près, car le lieu idyllique glorieux de ce site est unique. Tous les invités du gouvernement ont remis de nombreux cadeaux au cours des années, dont notamment des fleurs, des arbustes et des arbres, et tous ceux-ci ont été placés ici et sont soigneusement entretenus.

 

Cathédrale Saint-Paul

Cette église est située sur l’Avenue de la Révolution, en face de la Tour de l’horloge, et est la plus ancienne et la plus grande visite église anglicane aux Seychelles. De plus, elle est considérée comme le deuxième monument de l’archipel. Consacrée en 1859 par le premier évêque de Maurice et soumise à une rénovation au début du XXIe siècle, l’église peut siéger 800 personnes, soit deux fois plus qu’auparavant. Depuis 1920, les Seychelles et l’île Maurice ont partagé leur propre diocèse, avec Saint-Paul servant comme deuxième évêque.

Heure de la messe - Lundi : 12h15, Mardi : 6h30, Mercredi : 9h00, Jeudi : 5h30, Vendredi : 6h30 et 12h15, Samedi : 17h00, Dimanche : 6h30 et 8h30 entrée gratuite
L'extérieur de la cathédrale de Saint PaulLa Cathédrale de Saint Paul (© Rüdiger Steffan)
 

Marché Sir Selwyn Selwyn Clarke

L’un des deux « centres-villes » de Victoria passe par le milieu de la ville à l’ombre d’un grand manguier, autour du marché de Sir Selwyn Selwyn Clarke. Construit en 1840, le marché a été nommé d’après un gouverneur français qui a conçu les stands lui-même pour les agriculteurs locaux et les pêcheurs afin qu’ils les utilisent pour vendre leurs marchandises. De nos jours, les les kiosques sont devenus plus commerciaux et sont rarement gérés par les agriculteurs eux-mêmes, mais plutôt par les marchands. Même tôt le matin, le marché est inondé de gens et de kiosques contenant des fruits, des légumes, des épices et des œuvres artisanales. Les articles colorés et aromatiques se composent de limes, de bananes, de papayes, de mangues de fruits de la passion, de goyaves, d’ananas, de patates douces, d’aubergines, de fruits à pain, de poissons, de piments, d’anis étoilés, de tamarins, de gousses de vanille, de chapeaux, de souliers, de sculptures, de cartes postales, de vêtements et bien plus encore ! Du premier étage du marché, vous pouvez jeter un œil à l’agitation se déroulant en bas, ainsi que de profiter des boutiques de souvenirs et des cabines d’artisanat. En plus de cela, il y a un café de qualité où vous pouvez vous asseoir et apprécier les couleurs intenses, les sons et les odeurs du marché tout en vous régalant d’un petit déjeuner ou d’une collation.

Heures d’ouverture - Du lundi au vendredi : 5h30 à 17h30, Samedi : 6h00 à 14h00
ImageUn des points forts de Mahé est le marché Sir Selwyn Selwyn Clarke à Victoria
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Victoria House

Ce bâtiment historique en bois et ses dépendances attenantes se situent au coin de l’Avenue de l’Indépendance / Rue Sir Francis Rachel, en diagonale de la Tour de l’horloge. Le bâtiment a été construit à la fin du 19ème siècle pour servir en tant que siège de la Banque New Oriental, avant de devenir plus tard la Cour suprême des Seychelles. Malheureusement, vous ne pouvez visiter que l’extérieur, qui est composé d’un petit parc disposant de quelques endroits ombragés confortables. Devant le bâtiment, vous pouvez admirer le buste du botaniste français Pierre Poivre (*1719 – † 1786).

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