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Vols directs pour Mahé (SEZ)

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Carte des Seychelles

Les îles intérieures


Silhouette

Une île de légende, de mythe et d’une beauté tropicale

Située à 20 km au large de la côte ouest de Mahé, près de l’île du Nord, se trouve Silhouette, la troisième plus grande île des Seychelles. Bien qu’elle soit relativement proche de l’île principale, Silhouette est la plus peu développée et la plus éloignée des îles habitées des Seychelles.

Sur les hauts sommets du Mont Dauban (740 mètres), les forêts sont souvent dissimulées dans les nuages, alors cela n’est pas toujours possible de regarder vers Mahé. Ces pentes abritent également des plantes endémiques et carnivores, telles que les sarracénies, qui doivent leur nom anglophone (Pitcher plants) à la deuxième montagne la plus haute de l’île, le Mont Pot à Eau (620 mètres – littéralement “Water Pot Mountain”). D’innombrables chauves-souris s’accrochent tête première après la cime des arbres de l’île pendant la journée, avant de devenir actives au cours de la soirée et de se régaler sur les fruits à pain mûrs et les mangues.

Bien qu’elle appartienne aux îles intérieures granitiques, Silhouette est en réalité faite de syénite volcanique, qui aurait eu lieu il y a environ 63 millions d’années à la suite d’une éruption massive. Cela fait paraître Silhouette beaucoup plus jeune que Mahé, qui est estimée à environ 650 millions d’années.

Silhouette Island, SeychellesSilhouette Island, Seychelles

La traversée de Mahé/Bel Ombre prend environ trente minutes, ou il y a un vol d’hélicoptère de quinze minutes que les invités peuvent également prendre. La Passe est le seul port de Silhouette, et bien des résidents de l’île vivent près de ce point. L’autre colonie de l’île se trouve à Grand Barbe.

Le nom de Silhouette provient du ministre des Finances Étienne de Silhouette, alors les Français ont décidé de donner son nom à l’île après 1771. Dès lors, les Français étaient étroitement liés à l’histoire de l’île, plus particulièrement la famille Dauban, qui a progressivement acquis l’île entière, défrichant la forêt pour cultiver la cannelle, la vanille, le café et spécialement les noix de coco. Au cours de cette période, jusqu’à un millier de personnes y ont trouvé du travail. Au milieu de la plantation se trouve le mausolée de la famille Dauban, ce qui vous donne une certaine indication de la grande richesse et du prestige de cette famille. À La Passe, la vieille maison des planteurs a été rénovée et l’élégante demeure coloniale est maintenant l’un des sept restaurants des hôtels de l’île, offrant une cuisine créole aux invités de l’île.

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En 1983, l’île a été prise en charge par l’État, et elle appartient désormais à la société de développement des îles Seychelles. Il y a fort longtemps, l’île a servi en tant que base de navigation par les marins arabes, comme le démontrent les ruines de quelques tombes dans Anse Lascars.

La région intérieure de Silhouette est un parc national, avec quelques espèces de la biodiversité la plus riche dans l’océan Indien entier selon les écologistes. Des centaines d’oiseaux, de reptiles et de plantes endémiques considèrent cette île comme leur maison. Dans l’une des stations d’élevage de l’île, deux espèces de tortues qui étaient autrefois considérées comme disparues ont été redécouvertes en 1995. Ils les ont étudiées et relâchées par la suite. L’île devrait être maintenue comme un musée vivant, avec de nombreuses espèces végétales et animales indigènes menacées. Avec 93% de la masse terrestre de l’île sous protection depuis 2010, il est peu probable que quelque chose changera bientôt. L’île n’a pas de routes ou de voitures, avec seulement quelques sentiers et voiturettes électriques appartenant au Hilton Seychelles Labriz Resort & Spa. Construit en 2006, l’hôtel compte en tout 100 chambres. Malgré le luxe de l’hôtel, l’île elle-même peut sembler plus adapté à une aventure de pirate, comme il y a de nombreuses histoires de légende reliée à des trésors de pirates sur l’île, mais aucun n’a jamais été retrouvé.

Silhouette offre de nombreux sentiers de randonnée attrayants où vous pouvez explorer la nature à fond. Les anciens sentiers de l’île, qui ne contiennent pas de véhicules motorisés, sont parfaits pour ces randonnées. Le point de départ est toujours La Passe. Une telle randonnée, à Grand Barbe, est une randonnée de quatre heures, mais elle est vraiment gratifiante ! Le chemin est surtout dans l’ombre de la forêt dense, alors la température n’est jamais trop chaude pendant la journée. Néanmoins, nous vous recommandons de commencer tôt et de marcher avec un guide. Ici et là, vous rencontrerez des embranchements sur le chemin, qui peuvent ne pas être aussi simples à repérer lors du chemin de retour. Une fois à travers l’île, suivez le chemin principal vers le deuxième site principal sur l’île, situé dans la colonie de la côte sud-ouest, qui a jadis été le lieu où le coprah a été produit sur l’île. Sur le chemin, il y a des arbres de santal, des orchidées, ainsi que des plantes endémiques de sarracénies à voir, tandis que le chemin monte aussi jusqu’à environ 500 mètres au-dessus du niveau de la mer.

La superbe Anse Mondon est une autre destination attrayante où l’on peut faire de la randonnée de deux heures, en partant de La Passe. La baie est située sur le côté nord de Silhouette, et la route qui mène là passe sur de grandes surfaces lisses rocheuses, qui nécessitent un peu de connaissance sur l’escalade ici et là. À l’arrivée, de nombreux poissons colorés attendent dans le monde aquatique de l’Anse Mondon, alors que le poisson-perroquet et d’autres espèces marines peuvent également être repérés entre les rochers de granit. Ici, l’eau est si claire que vous pouvez même voir sous l’eau de la plage.

Le deuxième plus haut sommet de l’île Mont Dauban est une autre option, mais seulement accompagné d’un guide. À 740 mètres de hauteur, cette promenade vous mènera dans la forêt mystique et se terminera par une vue imprenable depuis le sommet, qui n’est généralement pas entouré de nuages.

 

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