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Carte des Seychelles

Les îles intérieures


Aride

Aride : une nature intouchée, intacte

Ceux qui s’imaginent qu’il s’agit d’une terre sèche et aride, comme le nom l’indique, seront probablement surpris. Cette île de 68 hectares, située à 10 km au nord de Praslin, est en réalité très luxuriante et verdoyante. Et le récif corallien au large de sa côté, quant à lui, est une zone de conservation.

Aride est la plus au nord des îles granitiques intérieures et elle mesure 1,7 km de long et 500 mètres de largeur. Alors que le récif de corail est l’un des sites de plongée les plus populaires aux Seychelles, l’île elle-même n’est habitée que par un administrateur, quelques ouvriers et quelques biologists qui se consacrent à la protection de l’île et de sa flore marine. Plus d’une trentaine d’espèces d’oiseaux rares, comprenant des milliers de populations, nichent à cet endroit dans les denses arbustes. En fait, sur Aride, il y a plus de types d’oiseaux de mer que sur toutes les autres îles granitiques des Seychelles. Vous trouverez notamment le fourningo rougecap, la sterne fuligineuse et la gygis blanche, la noddi Marianne, le puffin, le rousserolle des Seychelles et d’autres oiseaux tropicaux. Un troupeau d’oiseaux de frégates circulent sur l’île presque en permanence, passant une bonne partie de l’année ici. Cela dit, ils se reproduisent à plus de 1 000 km sur Aldabra. Trois scinques et trois espèces de gecko, ainsi que quelques espèces de serpent inoffensive résident également sur Aride. Sur la plage, vous rencontrerez de nombreux ocypodés, ainsi que deux espèces supplémentaires de tortues de mer qui viennent sur la terre pour pondre leurs oeufs en saison hivernale.

L'île ArideL'île Aride

La végétation luxuriante couvre l’île : ici, les cocotiers prospèrent ainsi que les arbres à feuilles larges, les goyaves, les bananes, les oranges, les papayes, les aubergines, le gingembre, le curcuma et les piments. La gardénia très odorante de Wright est une espèce végétale endémique qui pousse à une hauteur allant jusqu’à 6 m et elle est décorée avec du calice rouge et blanc. En raison de leurs petits fruits en forme de citron, les habitants leur ont donné le nom de “bwa sitron”.

Jadis, la vente de sternes fuligineuses était une entreprise très lucrative, ce qui a considérablement contribué à la diminution de la population et cela a grandement perturbé l’équilibre écologique, en raison d’autres influences telles que la mise en place des plantations de cocotiers. Le chocolatier britannique Christopher Cadbury a acheté l’île en 1973 et, à partir de ce jour-là, n’a permis aucune autre modification de sa nature. Depuis 1975, Aride est également une réserve naturelle assignée par l’État, qui a été surveillée depuis 2008 par la Island Conservation Society. Comme à Bel Ombre sur Mahé, Moyenne sur Aride est considérée comme le refuge des trésors de pirates. Le dynamitage et le forage n’ont cependant révélé aucun or ou d’autres produits précieux et, après quelques tentatives, l’île elle-même a été nommée comme étant un trésor et la recherche s’est terminée.

Seulement le bateau de l’équipe d’administration de l’île peut atterrir sur la plage de sable. Les visiteurs qui arrivent par les bateaux des fournisseurs d’excursions de Praslin (la traversée prend environ 90 minutes) doivent donc changer en mer sur ce bateau. Les amoureux de la nature, les biologists et les photographes de la faune sont des exemples de candidats idéaux pour visiter le refuge unique de l’île. Pour une excursion d’une journée, il est préférable de contacter la réception de votre hôtel ou un agent de voyage local. Entre octobre et avril, l’excursion est offerte plusieurs fois par semaine, tandis qu’elle dépend des conditions météorologiques lors des autres mois.

Sur le sentier circulaire tracé, vous pouvez découvrir de plus près la nature variée d’Aride. La visite guidée de deux kilomètres commence à la maison de l’ancien propriétaire de l’île et prend environ deux heures. À l’ouest, vous passerez une bananeraie, alors que vous pourrez admirer des oiseaux tropicaux blancs qui nichent sur les rochers à votre droite. Le long de la route, vous pourrez également voir divers arbres dont les fruits sont utilisés, entre autres, pour nourrir les quelques habitants de l’île, ainsi qu’une piscine d’eau douce pleine de poissons dont l’origine soulève encore bien des questions aujourd’hui. Pendant ce temps, vous êtes assuré de rencontrer de nombreux lézards au cours de votre visite, car ils vivent ici en grandes quantités. L’arbre le plus grand de l’île, un Banyan, se tient aussi près du sentier et offre un site de nidification pour environ 1 000 sternes communes. Plus à l’ouest de l’embranchement, vous entendrez probablement le chant des oiseaux cardinaux. Parmi les rochers à l’ouest, des gobies vivent aux côtés des crabes et sont capables de prendre de l’oxygène de l’eau et de l’air environnant. Pour avoir marché les 134 mètres de hauteur de Gros La Tête, vous serez récompensé par une vue fantastique sur la mer, ainsi que sur le Nord, Silhouette, Mahé, Cousine, Cousin, Praslin, Curieuse, La Digue, Félicité, Marianne, Petite Soeur et Grande Soeur. La variété des oiseaux entourant les sommets de la montagne complètent la toile de fond de la plus impressionnante des manières.

Si vous suivez la route plus à gauche, vous vous retrouverez sur la plage de sable blanc où vous aurez la chance de regarder les poissons perroquets dans l’eau calme. Ils brisent des morceaux de squelettes de corail avec leurs bouches dures et les broyent à l’aide de leurs mâchoires. En fait, grâce à leurs efforts, les Seychelles possèdent des plages douces et blanches à offrir. Les zones de plage qui sont fréquentées par les tortues de mer pour la nidification sont marquées en conséquence et ne devraient évidemment pas être visitées. De même, rien ne devrait être touché ou pris au cours des randonnées. Le sentier continue jusqu’au petit cimetière de l’île, qui peut être aperçu d’une cabane de visiteur. Les arbres situées au nord d’ici, comme le Mapou, Takamaka et Lafouche ont supposément été les premiers organismes vivants sur l’île.

Des informations à propos d’Aride

  • Excursions sur l’île : Du lundi au vendredi de 10h00 à 15h00
  • Autorité du parc : Tél. +248 271 9778
  • Frais d’atterrissage incluant la randonnée guidée : environ 30€
  • Pour davantage d’informations, allez sur Île Aride